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他是硅谷最好斗的华人,微软、谷歌、特斯拉都离不开他

文章作者:来源:www.gfxfaction.com时间:2020-01-07



在美国的硅谷,许多中国人写了辉煌的历史,如王安、王贾立安、杨致远等。现在他们大多退出第一阶段。有一位中国企业家可以与前三位相媲美。他仍然活跃在硅谷,并一直在创造奇迹。然而,他早已不在人们的视线之内。他是黄仁勋,阿维达的创始人。

许多人不熟悉英伟达,但它的英文名字英伟达为游戏爱好者所熟知,因为英伟达芯片是大多数独立图形计算机的标准。现在英伟达不仅是一家电脑显卡制造商,它的触角已经延伸到人工智能、虚拟现实和无人驾驶等新的前沿领域,旨在为人类提供领先的视觉计算服务。

Rough Years

1963年,黄仁勋出生在台北。9岁时,他的父母把他和他的兄弟送到他叔叔在美国的家,希望他们能在那里深造。由于没有父母陪伴,飞机着陆后,两个孩子茫然地站在芝加哥机场,不知道如何换飞机。哥哥不得不让弟弟看看行李,到处问人。

经过辗转反侧,我终于来到叔叔家,却发现噩梦才刚刚开始。我叔叔的家庭经济困难,负担不起这两个人,所以我父母不得不把他们委托给一所乡村寄宿学校。

寄宿学校实际上更像是青少年问题的集中营。那里所有的孩子身上都有刀,他的室友是一个全身都有纹身的人。为了保护自己,黄仁勋放学后给最好的“大哥”上课。

过了很久,像其他孩子一样,黄仁勋开始爬墙,偷糖果,甚至抽烟。然而,这只是他融入周围环境的方式,其本质并没有恶化。相反,他学会了变得坚强和适应环境。这将帮助他一生。

两年后,父母来到美国,家庭团聚,黄仁勋的生活开始步入正轨。16岁时,他通过了高中入学考试,进入俄勒冈州立大学,主修电子工程。

在那里,他不仅获得了专业知识,还赢得了爱情。洛里是他实验室的合作伙伴,也是理想的目标。为了赢得对方的心,他承诺在30岁之前成为一家公司的首席执行官。黄仁勋的真诚打动了彼此,五年后他们结婚了。

环境不是最重要的

1983年大学毕业后,黄仁勋带着梦想直接去了硅谷。那时,计算机行业方兴未艾。英特尔仍然是一个低年级学生。微软刚刚向小发猫出售了MSDOS。

黄仁勋为AMD和LSI工作。AMD主要是做中央处理器,黄仁勋是芯片设计师。他被许多医生包围着。他感到压力很大,所以他利用业余时间在斯坦福大学学习。两年后,他离开AMD,加入大规模集成电路,主要从事芯片图形处理。这为他将来建立英伟达奠定了基础。

在大规模集成电路中,黄仁勋自愿从工程部调到销售部,最终成为集成芯片的负责人。这个新职位教会了他如何将产品开发与市场结合起来。他后来回忆说,这是他做出的最好的职业选择。

在工作期间,黄仁勋遇到了两名太阳工程师,克里斯和普里阿摩斯。这三个人经常在硅谷高速公路附近的咖啡馆见面,思考未来。有一次,老板授权他们进入一个安静的盒子。三个人都很开心。但是当他们走进盒子时,他们都震惊了。的墙上留下了一排排弹孔。

"我们想找一个安全的地方。"有人喊道。老板让他们平静下来,并解释说警察经常来这里写报告。墙上的弹孔是黑手党留下的。

恶劣的环境没有影响黄仁勋的热情。寄宿学校的经历告诉他,环境不是最重要的。

1993年,受两位好朋友的启发,黄仁勋选择了创业。这三家公司共同创立了英伟达,并决心建立一个图形芯片帝国。其中,克里斯担任副总裁,普里阿摩斯担任首席技术官。黄仁勋成为总裁兼首席执行官,因为他既懂技术又懂销售。

为了履行他对妻子的承诺,黄仁勋特别选择在他30岁生日那天就职。

从失败中学习

当NVIDIA w

然而,NV1未能带来行业革命,甚至没有得到世界的认可。由于坚持自力更生的标准,使用四边形成像(QTM)技术代替多边形成像技术,NV1只得到帝国联盟(Imperial League)等少数厂商的支持,这基本上没有在行业内引起多大的轰动。

NVIDIA很快尝到了失败的苦果。在最困难的时候,公司只有足够的钱运行30天。为了生存,黄仁勋不得不将其劳动力从100多人削减到30多人。

就在英伟达苦苦挣扎的时候,日本游戏巨头世嘉伸出橄榄枝,以700万美元的存款帮助英伟达开发了一种对抗任天堂和索尼的重量级武器。

这笔钱挽救了英伟达的命运,但未能扭转这种模式。当时,世嘉意识到QTM技术的缺陷,建议英伟达在开发NV2时采用多边形成像技术。然而,首席技术官普里阿摩斯坚持走自己的路。世嘉很生气,放弃了合作。英伟达突然失去理智,NV2最终成为一个失败。

幸运的是,被黄仁勋的真诚所感动,世嘉没有追求它,而是象征性地为其他目的购买了NV2。

两次失败让黄仁勋心痛不已,他决心走出技术迷宫,向市场学习。第一步是更换首席技术官,邀请获得许多奖项的技术天才大卫柯克(David Kirk)博士,并为他建立一个当时被认为是奢华的研发团队。接下来,他要做的就是做好准备。

这不是英伟达历史上唯一的失败。作为一家创新型公司,英伟达从成立之初就一直伴随着不断的失败。在此期间,英伟达几乎至少五次告别行业。然而,黄仁勋从未为此怀疑过自己。相反,他认为挫折是最好的老师。"如果失败没有击倒你,你可以成长."

站在巨人的肩膀上

在黄仁勋的艰难时期,一家名为3dfx的公司作为一颗冉冉升起的新星,推出了令人震惊的产品伏都教显卡,将用户带入了3D时代。

与此同时,信息技术产业正在悄然经历一场革命。英特尔推出AGP接口,取代传统的PCI接口,支持3D加速卡;微软在Win 95系统中推出3D支持的应用程序界面直接3D。

然而,许多图形芯片公司无视正在进行的革命,仍然坚持发展自己的标准。黄仁勋敏锐地意识到,要想成功,必须站在巨人的肩膀上。

在开发新一代NV3时,他坚定地选择支持当时仍在测试的直接3D和AGP界面。这是一场大赌博。如果他输了,他会失去所有的钱,痛苦地出去。如果他赢了,他将扭转这种模式,赢得成为国王的机会。

结果,他赢了。1997年,经过两年的努力,英伟达推出了第三代产品NV3,即丽娃128。这是世界上第一张具有3D加速能力的AGP显卡。一旦推出,它将立即引起市场关注。

带有NV3芯片的显卡

由于性能堪比伏都教,价格也比后者便宜得多,丽娃128在推出后的四个月内售出了100万张。随后,黄仁勋推出了丽娃128zx的简单升级版,也被称为小电影恶霸。

丽娃128系列的成功让黄仁勋之前丢掉了他的“坏运气”,并帮他保住了第一桶金。然而,真正让英伟达出名的是梯恩梯和梯恩梯2的发布。

1998年10月,英伟达发布了第四代产品。黄仁勋给了它一个霸气的名字。梯恩梯是一种炸药的名字,而黄仁勋的梯恩梯,正如人们所称,已经成为图形芯片行业的一种轰动性炸药。它被称为超级显卡,性能比3dfx同期推出的Voodoo2好得多。

六个月后,在3dfx复活之前,黄仁勋带领英伟达推出了更强大的TNT2,其表现再次扼杀了伏都教系列,完全确立了英伟达的高端地位。

相比之下,3dfx陶醉于自己的标准并坚持其旧技术,被市场洪流吞没,没有人对其产品感兴趣。2000年12月,3dfx被英伟达收购,新一代视频卡王诞生。

不断尝试新事物

黄仁勋雄心勃勃。早在他上大学时,他就渴望成为全球图形皇帝。整齐

随后,黄仁勋提出了让对手感到害怕的黄定律:视频卡芯片的性能每六个月翻一番。这条定律类似于著名的摩尔定律,但它的进化速度是后者的3倍!

这种近乎疯狂的产品更新速度已经导致许多制造商跟不上离开的步伐,而英伟达继续巩固其作为行业领导者的地位。

英伟达于1999年在纳斯达克上市。三年后,其芯片出货量超过1亿,成为历史上增长最快的半导体公司。凭借其出色的业绩,黄仁勋的市值飙升至5.07亿美元。根据《财富》杂志的排名,在美国最富有的40岁以下的人中,他是同一个阿曼梅明星乔丹。

虽然黄仁勋以很大的优势赢得了个人电脑市场,但他并没有坚持自己的立场。他总是密切关注这个行业的发展,并试图把他的技术优势扩大到更多的领域。在他看来,哪里有显示器,哪里就有英伟达的市场。

经过24年的发展,英伟达逐渐形成了GeForce、Quadro、特斯拉和Tegra等几大产品线,其中GeForce用于传统电脑,Tegra用于移动产品,Quadro用于工作站,特斯拉用于大规模计算。

随着技术的不断升级,英伟达正在覆盖越来越多的领域,从无人驾驶到深度学习再到虚拟现实(VR)。如今,奥迪和特斯拉使用英伟达实现无人驾驶,谷歌和百度使用英伟达识别图像和语言,而目前看到的大多数虚拟现实硬件都使用英伟达芯片。

做到最少

黄仁勋非常敬业。英伟达成立20多年来一直致力于图形和并行计算技术。在此期间,它面临许多诱惑,但从未偏离。这种品质来自早期的经历。

我小时候,黄仁勋乒乓球打得很好。13岁时,他第一次参加了全国乒乓球锦标赛。黄仁勋下定决心要赢得冠军,但是当他到达拉斯维加斯时,他被那里美丽的风景所吸引。比赛前一天晚上,他在街上散步,第二天就输了。

赛后,黄仁勋不断反思,最终发现自己迷失在注意力不集中之中。从那时起,他开始以专注的态度训练,并在15岁时获得美国乒乓球公开赛双打第三名。

创业后,黄仁勋继续保持专注的品质。他从早到晚都很忙。他回家吃完晚饭,然后一直工作到累得睡不着为止。他很少打高尔夫球,也很少参加社交聚会。他基本上呆在家里。

在个人电脑市场的竞选中,黄仁勋面临英特尔和AMD的强大威胁。由于没有中央处理器技术,英伟达必须依靠两大巨头的平台,后者面对英伟达的快速扩张,采取了不断的措施来压制它。首先英特尔开始推出集成显卡,然后AMD收购了ATI,与英伟达形成了直接竞争。

2009年,英特尔甚至宣布下一代CPU架构不再给予英伟达技术许可,迫使英伟达退出芯片组业务。

面对两大巨头的压力和限制,黄仁勋面临着一个选择:要么坚守图形芯片,要么拓展前线,进入中央处理器。凭借英伟达的实力,选择自己的中央处理器并非不可能。

然而,黄仁勋很快否认了这种可能性:“我们的战略非常明确,我重申我们将始终关注图形和并行计算技术。”在他看来,只有做最少的事情,他才能比对手做得更好。

铭记这一理念,英伟达在研发方面投入了巨额资金,尽管2008年营业收入下降了16%,但仍增加了投资。因此,黄仁勋被台湾媒体称为集成电路行业的最佳人选。

说他很有侵略性,不仅仅是因为他在研发上的高风险,还因为他直言不讳。他曾经说过,他已经很多年没有看过AMD的行动了,因为与对方的差距是9比0。他还表示,即使英特尔将其图形计算能力提高十倍,也无法与英伟达的产品相媲美。

专注和投资最终产生了丰硕的成果。在过去的20年里,英伟达已经从一个拥有数十人的小公司成长为视觉计算领域的全球领导者,并帮助好莱坞制作了《金刚》和《蜘蛛侠》等特效电影,而美国宇航局则利用英伟达来帮助com

微软在2001年推出Xbox时,决定使用英伟达芯片,并直接支付了2亿美元的定金。这一决定提高了英伟达的知名度。但没过多久,微软就觉得英伟达要价太高,想降低价格,但被拒绝了。微软转向ATI,NVIDIA当时唯一的竞争对手。

同时,英特尔也决定支持ATI,因为它深深感受到英伟达的威胁。

当两大信息产业巨头同时出击时,年轻的英伟达能忍受这种打击吗?很快,股价从70美元暴跌至7美元。

黄仁勋意识到问题的严重性。一方面,他组织了一次突破,占领了索尼个人电脑控制台市场。另一方面,他主动与微软谈判,最终在2003年达成了和解。

英伟达的失误给了ATI喘息的空间,AMD收购了ATI,对英伟达构成了威胁。面对竞争,英伟达慌忙推出GTX480、GTX590等显卡。结果,超频温度是A卡的两倍,自燃事故发生多次。百度贴吧甚至有网民直播GTX480煎蛋的过程。

很快,英伟达显卡高热产生的名声就传开了。最有趣的是,在一个军事项目中,当一名主持人介绍如何攻击一艘航空母舰时,他严肃地说,一枚带有690张战术核图形卡的手榴弹可以一枪摧毁一个航空母舰战斗群!

主持人的口误很快被网友引用给NVIDIA,很多人称NVIDIA为核弹工厂,黄仁勋还赢得了“两个炸弹创始人”、“核恶魔”、“恶魔恶魔”等搞笑绰号。

面对不利的形势,英伟达继续致力于芯片架构。随着麦克斯韦和帕斯卡等新架构的发布,英伟达的能效比率越来越高,最终将热门专业的名字留给了隔壁的AMD显卡。

NVIDIA芯片架构演变历史

最新错误发生在智能手机上。英伟达是移动处理器的早期制造商,泰格拉早在2008年就发布了,当时高通是基带制造商,MTK仍在山寨电脑中混在一起。然而,领先的英伟达(NVIDIA)在基带和应用处理器的集成方面进展缓慢,最终早早起床,赶上了后期的系列。

当英伟达起死回生时,市场上出现了大量的制造商,从低端展厅和优科到高端三星和高通。黄仁勋做出了决定性的决定,退出智能手机市场,转而使用游戏设备和汽车系统。

"有勇气承认错误,永远自信地面对失败."黄仁勋在年轻人创业的早期就警告他们。

信任你的直觉

在过去的20年里,英伟达曾与全球250家大小图形芯片制造商竞争,包括著名的大品牌如小发猫、惠普和松下,以及专业制造商如3dfx和ATI,但他们要么选择放弃,要么被收购,许多被淘汰。

是什么让英伟达成为这个市场上唯一的幸存者?对于这个问题,黄仁勋在谈到他成功创业的秘诀时给出了一个很好的答案:“保持你对目标的直觉,知道你想要什么。”

根据中国商人陶烈的说法,在1993年创业之前,黄仁勋打电话给一位专家。结果,另一方回答道:“这个市场在开始之前就已经一团糟了。你最好不要这样做。”但是黄仁勋没有听从对方的建议,因为直觉告诉他图形芯片将在未来大放异彩。

在直觉的指引下,黄仁勋20多年来一直专注于图形芯片市场。为了发明世界上最快的图形处理器,他不断发现最困难和最具挑战性的问题,然后解决它们。在这个过程中,他不仅想出了比竞争对手更好的计划,还避免了其他公司设置的竞争陷阱。

NVIDIA在竞争中胜出,开始引领行业。2016年4月,英伟达在硅谷举办了一场盛大的GTC会议,吸引了来自世界各地的众多企业和从业人员来探讨GPU在人工智能和虚拟现实等前沿领域的应用。会上,英伟达发布了首款基于帕斯卡尔架构的特斯拉P100显卡。

显卡有多达153亿个晶体管。只需几块,它就能提供与数百个中央处理器服务器节点相当的强大性能,

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